Overzicht - Columns

Het einde van het sprookje

Vele jaren geleden, in een tijd waarin ik blozend alle wonderlijke sprookjes op mijn kinderen projecteerde en hen in de grootste overtuiging kneedde naar het beeld dat de perfectie het dichtst benaderde, liep ik met een veel te groot en te fel kloppend moederhart op de baby-afdeling van de kledingwinkel rond. Tussen twee borstvoedingen door […]

Het 0,0-probleem

Elk mens creëert nu en dan een probleem dat er geen zou moeten zijn. Vooral ’s nachts kan het ons allemaal wel eens overkomen, wanneer de duisternis elke zin voor relativering doet vervagen zodat de heuvel die men over moet de proporties van een reusachtige berg aanneemt. Meestal brengt de ochtendstond in dit geval raad […]

Het mysterie van de regenboog.

Alleen wie de laatste week in een grot doorgebracht heeft, kan aan het nieuws voorbij zijn gegaan: Mandela is dood. Leve Mandela. Dagenlang al tonen de journaals archiefbeelden van de man, horen we stemmen verklaren dat een icoon ons is ontvallen en worden we overspoeld door beelden waarop blank en zwart rouwen, huilend in elkaars […]

Alle gêne voorbij

Tijdens het bumperen aan de kassa, een grote week geleden, viel mijn oog op de cover van een populair tijdschrift. Lieve mama In deze Dag Allemaal staat een brief van mij. las ik. En op diezelfde voorpagina volgde een noodkreet van formaat, de smeekbede van een zoon aan zijn bekende mama, om de dialoog die […]

To fiets or not to fiets

Ik ken er toch een aantal. Mannen die graag uitpakken met de zeventig kilometer die ze wekelijks gaan fietsen. Terwijl hun wederhelft op zondagmorgen de kinderen in bad stopt, de was trieert, het huis opruimt en het eten klaar maakt, gaan ze in groep de baan op, in flitsende pakjes die aan wereldfaam doen denken […]

Met hen of zonder hen

Vijftien is hij ondertussen, mijn oudste zoon. Een jongen die zijn vleugels wil uitslaan in een wereld die zijn ouders niet eens kunnen vatten. Of zo ziet hij het zelf toch. Toen ik hem een maand geleden vroeg waarom hij zijn tweets zo nodig in het Engels moest opstellen, schudde hij het hoofd en blokkeerde […]

De illusie van onverwoestbare vriendschap

In een vleesfabriek, tussen het wansmakelijke decor dat karkassen van uiteengereten koeien nu eenmaal vormen, daar hadden we elkaar leren kennen. We waren achttien en in ons jeugdige enthousiasme hadden we allebei de verkeerde vakantiejob aangenomen. Zij was op de koop toe vegetariër. In een temperatuur van nul graden bloedden onze vingers toen we als […]

De eeuwige vader

Daar was er weer één. Een gelegenheid om cadeautjes te kopen. Alleen een kluizenaar zou het kunnen ontgaan zijn: Vaderdag was op komst. In elke winkel schreeuwden banners het uit: ‘Vier vader!’ Een imperatief met erg dwingende waarde. Toch liet ik een ruime week lang de slogans aan me voorbij gaan. ‘Voor de liefste papa […]